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Wandlungskünstler Unser Garten ist weitestgehend ein Naturgarten. Mit Totholz, Büschen, Bäumen, Gräsern, vielen Wildblumen, einem kleinen Teich, zwei winzigen „Sandkästen“, einem selbstgebasteltem Bienenhotel, mehreren Vogelfutterstellen, einer großen Wasserschale und viele Kleinigkeiten mehr, die den Garten zu einem kleinen Biotop machen. Über 30 Vogelarten fühlen sich bei uns Wohl, dazu Igel, Eichhörnchen, Schnecken und vor allem unzählige Insekten, geradezu ein Paradies für die kleinen Wandlungskünstler. Ebenso wie die Spinnen sind Insekten…

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Horizonte Alexander Gerst und Lars Abromeit haben bereits bei dem Bildband 166 Tage im All zusammengearbeitet, einem Bildband zu den beiden ISS-Aufenthalten von „Astro-Alex“. Ein sehr schöner und interessanter Bildband mit einem nicht ganz unerheblichen Wermutstropfen. Damals schrieb ich, „dennoch, in ihrem nächsten Band ‚Horizons‘ muss da mehr kommen.“ Denn der Informationsgehalt von 166 Tage im All hielt sich doch arg in Grenzen. Klar ein prinzipielles Problem von Fotobänden. Nichtsdestotrotz…

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Herz der Finsternis Alle paar Jahre lese ich Joseph Conrads Herz der Finsternis. Für mich eines der herausragendsten Bücher aller Zeiten. Als Liebhaber von Francis Ford Coppolas Apocalypse Now ist das auch recht naheliegend. Mittlerweile habe ich so mehrere Übersetzungen kennen, aber nur eine schätzen gelernt. Die beste Übersetzung, oder vielleicht angemessener, die stimmungsvollste Übersetzung hat für mich Daniel Göske geleistet. Diese ist 1991 bei Reclam als klassisches kleines gelbes…

Cover China Der illustrierte Guide

China. Der illustrierte Guide Giulia Ziggiottis „China. Der illustrierte Guide.“ Lässt mich ziemlich zwiegespalten zurück. Und das liegt vor allem an der unklaren Zielgruppe. Der Verlag bewirbt es offensichtlich als Buch für Erwachsene: „Ob für eine kurze Reise auf dem Sofa oder gar einen längeren Auslandsaufenthalt – dieses anschauliche Buch ist ein Lesevergnügen für alle, die China noch besser kennenlernen möchten.“ Die Illustrationen sind zweifelsohne das Highlight des Guides und…

111 Gründe, China zu lieben China, das ist die chinesische Mauer, Kommunismus, Megacitys, Smog, Hightech, Stäbchen, Pagoden und vielleicht noch die verbotene Stadt. Je nach Interesse fallen einem sicher noch weitere Stereotype ein: Autos, Hochhäuser, Kung-Fu, Terrakottaarmee oder Mao. Vorurteile, Stereotype und in letzter Zeit wieder vermehrt unzählige Pejorative werden immer wieder im Zusammenhang mit China hervorgeholt. Dabei ist „das Reich der Mitte“ so viel mehr. 111 Gründe, China zu…

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All that’s left Vor einem knappen halben Jahr habe ich hier Sarah Raichs Kurzgeschichtensammlung „Dieses makellose Blau“ vorgestellt. Ein nachhaltig beeindruckendes und unbedingt lesenswertes Buch. Dementsprechend war ich auf das Romandebüt von Sarah Raich gespannt. Als ich das erste Mal davon hörte, dass „All that’s left“ eine Dystopie werden soll, war ich doch etwas überrascht. Dieses makellose Blau besticht mit einem brutalen Realismus. Wie verträgt sich das mit einem Genre,…

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Behemoth Seitdem ich Brian Aldiss Starship gelesen habe, finde ich das Konzept der Generationenraumschiffe äußerst spannend und vor allem thematisch sehr ergiebig. Aldiss hat gezeigt, dass man mit unterschiedlichen Entwicklungsgeschwindigkeiten spielen kann. Gesellschaftliche Evolution in einer Nussschale, quasi. T.S. Orgel knüpfen, hinter dem Autorennamen T. S. Orgel stehen die Brüder Tom und Stephan Orgel, mit Behemoth an dieser Traditionslinie an, steuern aber recht wenig innovatives dem Genre bei. Nichtsdestotrotz ist…

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Maos langer Schatten Am 14. Juni wird zum ersten Mal der Deutsche Sachbuchpreis vergeben. Als „Sachbuchpreisblogger“ durfte ich bereits „Flucht. Eine Menschheitsgeschichte“ von Andreas Kossert vorstellen. Als zweites Buch habe ich mir Daniel Leeses „Maos langer Schatten“ ausgesucht. Wenn man mit einer Sinologin verheiratet ist, bleibt ein gewisses Interesse für Ostasien nicht aus. Gerade erst habe ich Kai Vogelsangs ausgezeichnetes Sachbuch „China und Japan. Zwei Reiche unter einem Himmel“ hier…

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 China und Japan China ist eines der ganz großen Themen des aktuellen Sachbuchmarktes. Zwar erscheinen mit großer Regelmäßigkeit Bücher über das „Reich der Mitte“, aber meist werden diese nicht von Fachleuten für China, sondern von Politikberatern, Sicherheits- oder Militäranalytikern oder von Ökonomen geschrieben, die vom „Gegenstand China“ recht wenig Ahnung haben, dafür aber viel ideologisches Gepäck mit sich herumtragen, mit dem sie mehr über den Zustand des Westens aussagen als…

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Flucht. Eine Menschheitsgeschichte Der Historiker Andreas Kossert hat mit Flucht. Eine Menschheitsgeschichte ein Standardwerk und den Lackmustest für Empathie, Demokratie und Menschenrechte vorgelegt. Nominiert für den Deutschen Sachbuchpreis 2021, ausgezeichnet mit dem NDR Kultur Sachbuchpreis 2020 und mit dem Preis für „Das politische Buch“ 2021 der Friedrich-Ebert-Stiftung. Und dem Thema des Deutschen Sachbuchpreises folgend „Lesen.Denken.Reden.“, kann kein Weg daran vorbei gehen, dass Kossert auch mit dem Deutschen Sachbuchpreis ausgezeichnet wird.…